miércoles, 8 de abril de 2015

CRÓNICA DE UN FINAL ANUNCIADO...


Así como la vida en la Tierra depende de la energía del Sol para su sustento, también lo hace el destino de nuestro sistema solar.

Nuestro Sol, que está clasificado como una enana amarilla,
es una estrella de mediana edad que tiene aproximadamente
 5 mil millones de años. 

Como una estrella de secuencia principal con una vida útil finita, eventualmente morirá.

Este extremo se producirá tras el agotamiento de la última gota de hidrógeno forjado en su núcleo.


Pero, ¿qué va a pasar cuando se utilice lo último de su hidrógeno?

Pues bien, cuando esto ocurra, el núcleo del Sol se contraerá bajo su propia gravedad y llegará a ser tan denso que los átomos de helio comenzarán a colisionar para formar átomos de carbono y oxígeno.
 Las colisiones de dichos elementos necesitarán más energía que la que el Sol necesita en la actualidad.

La energía extra demostrará ser el principio del fin para nuestro hogar. 
Por un lado, el núcleo se incrementará en temperatura, haciendo que el Sol se hinche a cientos de veces su tamaño actual, cambiando su estado de una enana amarilla a una gigante roja, que sin duda será el final de los dos planetas interiores de nuestro sistema solar, Mercurio y Venus (ambos serán incinerados en la expansión inicial).

El destino de nuestro planeta sigue siendo en gran parte difícil de predecir. Muchos científicos especulan que nuestra "canica azul" se convertirá en un carbón negro, y que va a ser consumida por nuestro Sol. 

Algunos otros afirman que la Tierra será empujada fuera de su órbita, lejos del Sol. Sin embargo, 
independientemente de si la Tierra sobrevive a la incineración total durante el incremento inicial en la superficie del Sol, ya no será habitable para los humanos. Los océanos hervirán y se evaporan, la atmósfera será arrastrada y se perderá en el espacio para siempre y toda la exuberante vegetación, junto con los ecosistemas sobrevivientes, serán destruidos.


Todo lo que quedará es una tierra estéril no apta para los seres humanos o cualquier forma de vida dependiente del agua.
Los planetas exteriores, los que se encuentran más allá de la órbita de Marte, podrían tener un destino diferente, especialmente algunas de las lunas de Júpiter y Saturno.

En particular, Europa y Encelado. Ambas son conocidas por poseer cuerpos congelados de agua líquida bajo su superficie helada. Se cree que Europa puede contener más agua que la que hay en todos los océanos, lagos y arroyos en la Tierra. 
Gracias a la enorme expansión del Sol, lugares en las regiones ultraperiféricas de nuestro sistema solar tendrán unos pocos millones de años para descongelarse un poco.


Piensen en esto como una breve primavera después de unos 
10 mil millones de años de duro invierno, antes de que el Sol llegue a su tiempo final y la oscuridad perpetua tome su lugar.


Pero, esto podría tomar también otro camino diferente. 
Como las estrellas pierden masa, es típico que las órbitas dentro de un sistema planetario tengan cambios. 

Los cuerpos que orbiten cerca (como los planetas interiores del sistema solar) puede experimentar un arrastre debido a la mayor densidad de gas liberado desde el Sol moribundo.

Los más lejanos se salvarán, pero tendrán órbitas que se expandirán lentamente a medida que la masa interior a su órbita se desprende. 
Los planetas en diferentes radios sentirán la combinación de estos efectos en diferentes maneras.

A medida que algunos planetas migren, interactuarán con otros planetas en el sistema de una manera similar a los comportamientos pasados (por lo general, cuando el sistema solar era mucho más joven). 

Las interacciones cercanas podrían potencialmente causar que los planetas y las lunas colisionen, enviándolos en órbitas elípticas, o lanzándolos fuera del sistema por completo (como un planeta errante).


Mientras tanto, en el Sol, la reacción de combustión de helio producirá fuertes vientos solares como nunca se vieron antes.

A medida que el material se desplace de la superficie del Sol y en la región circundante, llevará un poco del hidrógeno restante a sus capas más externas, formando una nebulosa planetaria brillante.

 La nebulosa resultante será visible por unos miles de años para cualquier civilización existente dentro de unos pocos cientos de años luz en nuestro antiguo vecindario estelar.

Con el tiempo, eso también terminará cuando no haya suficiente presión en el núcleo para mantener el proceso de fusión del helio en marcha.

 Lo que queda de nuestro precioso Sol inevitablemente se contraerá bajo su propia gravedad y se convertirá en una estrella mucho más compacta y densa que irradiará el calor sobrante.

En este punto, nuestro Sol, una vez proveedor de vida, será una enana blanca ... y el rey de un sistema solar muerto.
La enana blanca eventualmente se enfriará durante unos pocos cientos de millones de años, con la masa restante enfrascada en una esfera de aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra, pero mucho más densa.

Con el tiempo, esta energía también se disipará, dejando atrás un cadáver estelar llamado enana negra; poniendo fin al viaje de la vida en nuestro sistema estelar.